sábado, 21 de mayo de 2016

HACE 54 AÑOS, DEBUTA EL GRAN COMBO, GRUPO DE SALSA BORICUA, RECORDADA COMO “LA ESCUELA DE LA SALSA”, EL 21 DE MAYO DE 1962

LA SALSA CONMEMORA UNO DE LOS EVENTOS CLAVES PARA SU DESARROLLO, ESTE 21 DE MAYO, PERO DE 1962, CUANDO “EL GRAN COMBO”, DEBUTA EN UN PROGRAMA RADIAL, SIENDO LA BOMBA Y LA PLENA, GÉNEROS AUTÓCTONOS DE SU TIERRA, LOS PRIMEROS RITMOS CON LOS QUE EL GRAN COMBO LLEGA AL CORAZÓN DE LOS BAILADORES PUERTORRIQUEÑOS, RECORDANDO QUE PARA AQUELLOS MOMENTOS, LA SALSA AUN NO SE HABÍA CONSTITUIDO COMO UN GÉNERO O EL MOVIMIENTO MUSICAL QUE LLEGÓ A SER. 
SU CANTANTE INICIAL JOSEITO MATEO ERA DOMINICANO, CON EL RESPALDO DEL SELLO GEMA, QUE EN ESE ENTONCES MANEJABA A UNA BUENA CANTIDAD DE ARTISTAS DEL CARIBE, LOGRANDO UBICAR AL COMBO COMO SU PRODUCTO LÍDER. DIEZ AÑOS DESPUÉS EL GRUPO SE RETIRA Y DECIDEN CREAR SU PROPIO SELLO EGC. PERO ESA BUENA INTENCIÓN QUEDA A LA MITAD DEL CAMINO POR FALTA DE MANEJO DEL NEGOCIO DEL DISCO, PERO ESTA EXPERIENCIA EN TODO CASO, FUE ÚTIL EN MANOS DE RALPH CARTAGENA QUIEN DECIDE DAR CONTINUIDAD A LA IDEA DE CREAR EL SELLO, ESTA VEZ BAJO EL NOMBRE DE COMBO RECORDS QUE DIO EXCELENTE RESULTADOS CON EL ÚNICO OBJETIVO DE ATENDER CUALQUIER NECESIDAD DE LA MÁS FAMOSA ORQUESTAS DE LAS SALSA. 
SIN DUDA, EL APORTE DEL DOMINICANO JOSEITO MATEO EN EL GRAN COMBO FUE DE GRAN VALÍA EN LOS INICIOS DEL GRUPO, QUE POR AQUEL ENTONCES SE HACÍA LLAMAR EL GRAN COMBO NADA MÁS, PERO LA MEJOR ÉPOCA Y DE PASO, LA QUE CONSOLIDÓ AL GRAN COMBO Y LE DIO SU APELLIDO DE CASADO, CON SU PATRIA POR SUPUESTO, “DE PUERTO RICO” INICIÓ CON LA LLEGADA DE DOS VERDADEROS PESOS PESADOS, ANDY MONTAÑEZ Y PELLÍN RODRÍGUEZ, QUIENES ENTRE 1963 Y 1971, ENTREGARON A LA ORQUESTA UNA DOCENA DE VERDADERAS OBRAS DE ARTE QUE LLEVARON AL GRUPO A LA CIMA DE LA SALSA. 
EL ÉXITO DEL GRAN COMBO Y SU PERMANENCIA A TRAVÉS DEL TIEMPO NO FUE CASUALIDAD, DETRÁS DE ESTA GRAN INSTITUCIÓN MUSICAL, EL ENCARGADO DE HACER QUE ESTA MAQUINITA DE HACER ÉXITOS FUNCIONARA DE FORMA ADECUADA Y ESTÉ CONSTANTEMENTE ACEITADA Y LISTA PARA AFRONTAR NUEVOS RETOS, ES EL MÍTICO DIRECTOR RAFAEL HITIER, HOMBRE QUE SUPO BEBER DE LAS MIELES DEL ÉXITO CUANDO MILITABA EN CORTIJO Y SU COMBO Y APRENDIÓ DE LOS ERRORES QUE ALLÍ SE COMETIERON Y QUE LLEVARON AL FIN DE ESE HISTÓRICO GRUPO DENTRO DE LA MÚSICA. 
LO CIERTO ES QUE HITIER, JUNTO A QUIENES FUNDARON EL GRAN COMBO, EN SU MAYORÍA EX INTEGRANTES DEL CORTIJO Y SU COMBO, TOMARON MEDIDAS REVOLUCIONARIAS PARA SU ÉPOCAS, ASÍ COMO EFECTIVAS, EL GRAN COMBO ESTÁ DISEÑADO POR HITIER PARA TRASCENDER A TRAVÉS DEL TIEMPO Y PERDURAR A LO LARGO DE LOS AÑOS, PUES NO ES SOLO UN GRUPO MUSICAL, ES TODA UNA ORGANIZACIÓN QUE SE HA CONVERTIDO EN EMPRESA COOPERATIVA, HECHO QUE HA GARANTIZADO LA PERMANENCIA DEL GRAN COMBO EN LA ESCENA MUSICAL. 
ES EN ESTA COOPERATIVA QUE EL ES GRAN COMBO DE PUERTO RICO, EN DONDE CADA UNO DE SUS TRABAJADORES TIENE VOZ Y VOTO Y TODOS TRABAJAN POR UN SOLO OBJETIVO, EL GRAN CAMBO, QUE DICHO SEA DE PASO, ES EL GRUPO EN GENERAL, EL ENCARGADO DE ENTREGAR LAS SATISFACCIONES A SUS INTEGRANTES QUE VAN DESDE RECONOCIMIENTOS, HOMENAJES, PREMIOS Y UN PRESUPUESTO SUFICIENTE PARA QUE EL COMBO TRASCIENDA EN EL TIEMPO Y SIGAN CON BUENA SALUD, AFRONTANDO LAS NUEVAS MODAS Y FIEBRES QUE SURGEN, YA SEA EN OTROS PAÍSES O EN EL MISMO PUERTO RICO, COMO ES EL CASO DEL REGGAETÓN O EL MERENGUE EN SU MOMENTO. RECORDANDO AL GRAN COMBO.